澳洲珊瑚礁危机 恐陷大规模白化恶循环

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海水暖化造成澳洲大堡礁珊瑚群大规模白化,学者更警告,经历前2年热浪侵袭,有大约3成珊瑚死亡,如果情况没有改善,未来每2年就会出现大规模白化的恶性循环。

澳洲珊瑚礁危机 恐陷大规模白化恶循环
潜进海底,看到的不再是五颜六色的珊瑚礁,而是一大片已经白化的珊瑚礁,这是近年在澳洲大堡礁最令人忧心的景象,会让大量珊瑚白化的原因,就是来自气候极端的变化。

旁白:「全球各地的珊瑚礁都遭受气候变迁的威胁,珊瑚白化现象在过去3年内达到破纪录新高,较为温暖的海水水温,以及各种汙染都导致珊瑚礁的破坏。」

科学家发现,澳洲大堡礁群的珊瑚白化现象频繁出现,尤其在经历2016和2017年热浪袭击后,有约3成珊瑚死亡,大堡礁北部的珊瑚覆盖率也来到史上最低,甚至有可能演变成每2年就大规模白化一次,这也让科学家们疾呼必须动起来拯救珊瑚礁。

旁白:「白化的珊瑚并不一定会死亡,如果海水温度能降低,以及移除掉汙染源,就有可能帮助修复珊瑚礁群。」

为了要拯救珊瑚礁,有项新法规可是和大家息息相关,美国夏威夷州最新通过一条法令,从2021年起就禁止销售有害珊瑚礁的防晒用品。
 
研究学者:「我们在1980或1985年开始注意到珊瑚礁的减少,这时间点正是民众开始大量使用像是防晒乳等个人护肤产品。」

夏威夷将开始禁止所有含有二苯甲酮或甲氧基肉桂酸辛酯,这类化学物质的防晒用品,因为这2种物质进到大海里后,可能会导致珊瑚礁白化。
 
旁白:「这项法案指出,这2种化学物质会破坏珊瑚基因,以及伤害其他海洋生物。」

根据一份2015年的研究,每年约有1万4千吨的防晒乳流进大海,而防晒乳当中的二苯甲酮是用来吸收紫外线的,擦在我们的皮肤上面是可以阻隔紫外线,但是当进到海水当中,对珊瑚而言却是会遮光,破坏珊瑚DNA,并造成内分泌干扰素作用,伤害珊瑚生态。

夏威夷环保团体学者毕夏普:「当人们擦上这些化学物质,再进入到海里,防晒乳被沖洗下来,存在大海中,在水中漂流,杀死了珊瑚和幼小的珊瑚。」

这项规定预计从2021年开始生效,但也由于几乎所有市售防晒用品中都含有这2项化学成分,也引来不少业者抗议,在生态和商业之间该怎么取得平衡,恐怕也将引发2方争论。